Facebook公司透露了关于其加密货币Libra的更多细节,用户可以用它购买商品或者以几乎零手续费的方式向他人汇款。您将能够在网上或者杂货店处匿名兑换Libra币,并通过提供支持的第三方钱包应用程序或者Facebook自己的Calibra钱包(将内置于WhatsApp、Messenger以及Calibra应用当中)进行消费。近日,Facebook还发布了白皮书,解释了Libra、测试网络以及其它一系列关于在2020年上半年公开发行之前需要解决的区块链系统问题。

Facebook公司并不会完全控制Libra[项目,而是与Libra协会中的其他创始成员一样拥有相同的治理投票权。目前参与协会的企业包括Visa、Uber以及Andreeseen Horowitz,他们各自已经为项目的运营投入了至少 1000成双美元。该协会将利用原创编程语言Move推广开源Libra区块链与开发者平台,同时允许注册企业成员接收Libra币付款甚至给予客户折扣或奖励。

Facebook公司正计划成立一家名为Calibra的子公司,其负责为用户提供Libra支付服务,并将业务与Facebook数据混合起来进行加密交易处理以保护用户隐私,且宣传绝不会将相关信息用于广告定位。不过Facebook/Calibra与Libra协会的其他创始成员将收取用户现金所带来的利息,用以保持Libra币的价值始终保持稳定。

Facebook大胆建立的这种用于促进无银行账户金融包容性的全球性数字货,在隐私性与去中心化方面实际比很多人想象的都更加到位。Facebook的目标并非主宰Libra的发展前景或者快速从中压榨从大量收益,而是通过将支付服务引入在线世界推动这场长期变革。Facebook公司区块链业务副总裁David Marcus在拥有悠久历史的旧金山Mint大楼召开了简报会,并解释了该公司发布Libra项目的动机以及新服务与以往核心收入来源间的匹配方式。“如果商业活动因此得到提振,那么将有更多小型企业在Facebook平台上销售更多产品;这些企业在平台上购买的广告越多,自然也就对我们越有利。”

风险与回报成就新的PayPal

在加密货币当中,Facebook既看到了威胁,也发现了机遇。加密货币承诺通过消除信用卡等中的常见交易费用颠覆以往的买卖方式。这与Facebook公司的广告业务非常相似,其同样给交易体系带来了深远的变革。如果像谷歌这样的竞争对手或者新的后起之秀抢先推出一种流行的代币并监控这些交易活动,那么他们无疑将了解到人们怎样购买商品并从Facebook庞大的市场营销业务中分取巨大的份额。而在另一方面,世界上目前仍有17亿成年人没有银行账户,Libra能够作为他们在线身份的替代性解决方案。出于这些目标,社交巨头决定尽快行动起来。

然而,比特币与以太币等现有加密货币的设计当中存在一些固有问题,无法顺利扩展为流动载体。这些加密货币没有预设价值,因此其价格往往会出现巨大且无法预测的波动,使得商家难以接受这种付款方式。另外,这些加密货币作为投机对象同样力有不逮,因为时至今日主流受众仍然无法轻松便捷地像美元那样利用其进行消费及兑换。但随着Facebook及其700万广告客户外加9000万小企业合作伙伴的协同,再加上良好用户体验这一强大实力,社交巨头已经做好了应对这些巨大挑战的准备。

如今,Facebook希望让Libra演变为新的PayPal。其希望Libra项目的设置更简单,支付方式更普遍,收费水平更低,让无银行账户更易于获取,提升开发人员灵活性,同时显著提升去中心化思维的长期发展。

Facebook公司在Libra项目文档当中写道,“项目一旦成功,则意味着在国外工作的人们将能够通过这种更快速简单的方式将资金寄回家,大学生们也可以像买咖啡一样轻松地支付房屋租金。”这无疑是一种巨大的进步,特别是考虑到目前人们仍然需要使用安全性低下的支票支付租金,在向国外汇款时必须承担高达7%的平均汇款服务手续费,且每年这方面业务带来的收入高达500亿美元。Libra币还能够为那些价值仅几美分的小额交易提供助力——这些微交易显然不值得使用信用卡或者预付卡来完成。

或者,消费者们也有可能会整体忽略这一点,例如大家觉得Libra提供的奖励太少而开通新账户太麻烦,或者是觉得这种新形式未必靠得住且使用场景有限,因此无法将其带入现代金融体系。这并非危言耸听,毕竟以往Facebook公司就曾经犯下过不少过度设计且产品无法充分利用的问题。所以如果将借此替代人们早已熟悉的支付体系,Facebook还需要更多帮助。

Libra币如何运作?

说到这里,大家对于Libra项目的基本情况已经非常了解了。以本地货币兑换,获取Libra币,将其作为低手续费且无需真实姓名的支付手段进行消费,并能够随时兑换成法定货币。如果这就是您所关心的一切,那么读到这里就好,后面的内容已经无关紧要。但对很多从业者或者爱好者而言,Libra项目的技术细节、其背后的管理协会、用户将获得的对应钱包以及具体支付方式当中,还蕴藏着更多令人着迷的细节。Facebook公司已经发布了一份100多页的Libra币与Calibra相关文档。我们整理出了其中最重要的内容,下面一起来看。

Libra协会——加密货币领域的新寡头政治

Facebook公司知道人们不会信任由其完全控制的新型加密货币,也希望找到更多可行方式刺激人们对这种货币的采用。因此,社交巨头为Libra协会招募了多位创始成员。Libra协会是一个非营利性组织,负责监督该加密货币的发展,为货币提供现实世界的资产储备作为价值支持,同时建立区块链治理规则。Marcus表示,“如果由我们一家进行控制,那么几乎没多少人会愿意持有并使用Libra币。”

每一家创始成员至少需要支付1000万美元方可加入,并能够选择成为验证节点运营方(稍后我们会详细说明)。此外,创始成员在Libra协会理事会当中拥有同样的投票权,亦能够从来自用户兑换Libra币时所付出的资金储备当中赚取利息(与其投资成正比)。

该协会吸引到了来自多个行业的总计28位成员,根据相关报道,其中包括:

支付行业: Mastercard、PayPal、PayU (Naspers下辖的金融科技部门)、Stripe以及Visa。

技术与市场: Booking Holdings、eBay、Facebook/Calibra、Farfetch、Lyft、Mercado Pago、Spotify AB以及Uber Technologies。

通信行业: Iliad、Vodafone Group。

区块链: Anchorage、Bison Trails、Coinbase以及Xapo Holdings Limited。

风险投资行业: Andreessen Horowitz、Breakthrough Initiatives、Ribbit Capital、Thrive Capital以及Union Square Ventures。

非营利性组织、多边组织以及学术机构: Creative Destruction Lab、Kiva、Mercy Corps以及女性世界银行。

Facebook公司表示,其希望能够在Libra币正式推出之前吸引到100家创始成员,而且协会将对任何符合要求的参与者开放,包括谷歌及Twitter等直接竞争对手。Libra协会的总部设在瑞士日内瓦,计划每两年举行一次会议。之所以选择瑞士,是因为其中立的政治立场以及对区块链技术等金融创新活动的有力支持。

Libra治理——谁有权投票?

要想加入该协会,成员们必须拥有半机架服务器空间,100 Mbps或以上专用互联网连接,全职现场可靠性工程师以及企业级的安全性保障能力。企业必须在10亿美元市值或者客户余额5亿美元,每年收益2000万美元以及被Interbrand Global或者标准普尔等机构认定为行业前百强企业这三项指标当中达成两项。

以加密货币为关注重点的投资方必须拥有超过10亿美元的管理资产,其区块链业务必须已经营业一年以上,拥有企业级安全性与隐私性管理能力,且保管或投资超过1亿美元的资产。只有三分之一的创始成员能够通过加密货币相关的业务或者特殊邀请的方式加入。此外,Facebook公司还接受大学等研究性机构,并欢迎能够在以下四项指标中达成三项的非营利性组织——包括五年以上的金融相关工作经历、涵盖大量用户的跨国影响力、Charity Navigator指定的百强以及/或者拥有5000万美元预算。

Libra协会将负责招募更多创始成员充当区块链的验证节点,筹集资金以启动生态系统,制定激励性计划以奖励早期采用者并提供有社会影响力的补贴资金等。由各成员代表组成的理事会将帮助选择协会主席,主席将任命其高管团队并选出一个由5到19位顶级代表组成的董事会。

包括Facebook/Calibra自身在内的每一位成员,只能在Libra协会理事会当中拥有一票或者总票数1%(以较大者为准)的投票权。这也提供了一定程度的去中心化能力,以防止Facebook或者任何其他参与方劫持Libra项目为自身牟取私利。通过避免对Libra项目的独家所有权及统治权,Facebook也得以避免监管机构进行额外的审查,特别是避免存在隐私条款以及潜在反竞争行为的嫌疑。为了避免立法者的批评,Libra协会写道,“我们欢迎公开调查与问责行动。我们致力于同监管机构以及政策制定者开展对话。我们与政策制定者一样,都希望保持本国货币的持续稳定。”

Libra币——一种稳定币

Libra币属于Libra加密货币中的基本单位,由三条波浪横向线字符来表示,

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